อาวุธที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักทำให้โดรนของอิหร่านตกเหนือเมืองเคียฟ

ยูเครนกำลังโจมตีโดรนที่ผลิตโดยอิหร่านมากที่สุดเท่าที่รัสเซียจะสามารถทำได้ในโครงสร้างพื้นฐานของตน ทำลายยานพาหนะทางอากาศมากถึง 80 ลำเหนือเมืองเคียฟในช่วงที่รัสเซียทำเซอร์ไพรส์แบบสายฟ้าแลบในวันส่งท้ายปีเก่า ประธานาธิบดียูเครน โวโลดีมีร์ เซเลนสกี กล่าวในสัปดาห์นี้

แล้วพวกเขาทำได้อย่างไร? ตามที่เจ้าหน้าที่ยูเครนและที่ปรึกษาของเคียฟซึ่งพูดคุยกับ POLITICO ส่วนใหญ่ต้องขอบคุณระบบ Gepard ที่ผลิตในเยอรมัน ซึ่งเป็นยานพาหนะที่สามารถส่งลำแสงคู่ขนาด 35 มม. ขึ้นไปบนท้องฟ้าเพื่อโจมตีโดรน เบอร์ลินได้ส่งรถเกพาร์ด 30 คันไปยังยูเครนในปีที่ผ่านมา และอีก 7 คันกำลังดำเนินการในปีนี้

อาวุธดังกล่าวโดยพื้นฐานแล้วเป็นปืนต่อต้านอากาศยานที่วางอยู่บนยานพาหนะที่ถูกติดตาม ทำให้ยูเครนมีระบบป้องกันภัยทางอากาศเคลื่อนที่ที่มีบทบาทสำคัญในการทำลายโดรนและขีปนาวุธของรัสเซีย ในขณะที่เครมลินยังคงส่งคลื่นทั้งที่สถานีไฟฟ้าและระบบไฟฟ้า สร้างพืช การโจมตีทางอากาศทำให้เคียฟและเมืองอื่นๆ ตกอยู่ในความมืดมิด และดับความร้อนให้กับพลเรือนหลายหมื่นคนที่ถูกบังคับให้ต้องหนาวสั่นตลอดฤดูหนาว

นับตั้งแต่เดือนกันยายน การป้องกันทางอากาศของยูเครนได้ทำลายโดรนกามิกาเซ่ของอิหร่านไปแล้ว 540 ลำ ตามการเปิดเผยของ Yurii Ihnat โฆษกกองทัพอากาศยูเครน Gepard “มีประสิทธิภาพในการต่อต้าน UAV เหล่านี้ เช่นเดียวกับขีปนาวุธร่อน” เขากล่าวเสริม “แต่อาวุธนี้ซึ่งมีไว้สำหรับการป้องกันทางอากาศของกองกำลังภาคพื้นดินนั้นยังไม่เพียงพอ”

เมื่อพิจารณาถึงปริมาณของภัยคุกคามจากโดรนและขีปนาวุธ กองกำลังยูเครนยังคงต้องใช้ระบบขีปนาวุธต่อต้านอากาศยานราคาแพงหลายชนิด ทั้งอาวุธรุ่นเก่าจากยุคโซเวียต ตลอดจนระบบเรดาร์และเครื่องยิงขีปนาวุธรุ่นใหม่ที่ส่งโดยพันธมิตรตะวันตก

ในขณะที่เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ ไม่สามารถยืนยันจำนวนโดรนที่ตกได้จำนวนมาก “เราไม่มีเหตุผลที่จะไม่เชื่อในสิ่งที่พวกเขาพูด” เจ้าหน้าที่กระทรวงกลาโหมคนหนึ่งซึ่งขอไม่เปิดเผยชื่อเพื่อหารือเกี่ยวกับประเด็นนี้กล่าว “แต่เราต้องยอมตามพวกเขา เพราะเราไม่สามารถไปอยู่ที่นั่นและดูด้วยตัวเองหรือคิดเอาเอง”

ในขณะที่ Gepard ได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีประสิทธิภาพดีเยี่ยม แต่ปัญหาก็ปรากฏขึ้นที่ขอบฟ้า

หลายนัดสำหรับปืนสองกระบอกของรถถังคันนี้ผลิตขึ้นในสวิตเซอร์แลนด์ และรัฐบาลที่นั่นปฏิเสธที่จะอนุญาตให้เยอรมนีส่งออกกระสุนเหล่านั้นซ้ำไปยังยูเครน โดยอ้างสถานะที่เป็นกลาง

คริสติน แลมเบรชต์ รัฐมนตรีกลาโหมเยอรมนีเขียนจดหมายถึงรัฐบาลสวิสเมื่อเดือนตุลาคมขอให้ส่งกระสุนที่ผลิตในสวิสจำนวน 12,400 นัดไปยังยูเครน ซึ่งเป็นคำขอที่ถูกปฏิเสธ ในเดือนธันวาคม Rheinmetall ผู้ผลิตชาวเยอรมันกล่าวว่าจะเปิดสายการผลิตใหม่เพื่อเริ่มผลิตกระสุน 35 มม. แม้ว่ากระสุนนัดแรกจะไม่สามารถใช้ได้จนกว่าจะถึงปลายปีนี้

การขาดกำลังการผลิตทางอุตสาหกรรมในประเทศทำให้รัฐบาลตะวันตกตื่นตระหนกมากขึ้นนับตั้งแต่เริ่มสงคราม ผลที่ตามมาคือ สหรัฐฯ และพันธมิตรในยุโรปกำลังเร่งดำเนินการเพื่อระบุยุทโธปกรณ์ที่พวกเขาอาจดึงออกมาจากคลังสินค้าเก่า และพิจารณาวิธีเริ่มรวบรวมทรัพยากรในขณะที่สงครามในยูเครนยังคงระบายคลังสินค้าทั่วนาโต้

ในวอชิงตัน การพูดคุยแบบปิดประตูได้เริ่มขึ้นเกี่ยวกับการดึงอาวุธยุทโธปกรณ์ในยุคสงครามเย็นออกจากบังเกอร์และปรับปรุงให้เพียงพอต่อการใช้งานของเคียฟ ตามคำบอกเล่าของบุคคลคนหนึ่งที่คุ้นเคยกับการอภิปราย โครงการหนึ่งดังกล่าวได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว โดยมีขีปนาวุธสำหรับระบบป้องกันภัยทางอากาศ HAWK ที่ผลิตในสหรัฐฯ ซึ่งปลดระวางไปนานแล้ว มีกำหนดจะได้รับการปรับปรุงที่จำเป็นเพื่อส่งไปยังการต่อสู้

ขีปนาวุธ HAWK จะจับคู่กับเครื่องยิงหลายลำที่สเปนให้คำมั่นว่าจะส่งยูเครน ฮอว์กยังคงใช้อยู่ในยุโรปและที่อื่น ๆ แต่กองทัพสหรัฐฯ เลิกใช้ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 เพื่อสนับสนุนระบบแพทริออต หมายความว่าขีปนาวุธที่มีอยู่ในคลังสินค้าของอเมริกาจำเป็นต้องได้รับการตกแต่งใหม่

การเกษียณอายุในทศวรรษที่ 90 เป็นส่วนหนึ่งของแนวโน้มที่กว้างขึ้นในพันธมิตรนาโต้ ซึ่งเห็นการชะลอตัวของการผลิตอาวุธจำนวนมาก และลดการใช้จ่ายด้านการป้องกัน ในขณะที่ยุโรปเร่งรีบที่จะยอมรับการปันส่วนสันติภาพที่สันนิษฐานกันอย่างกว้างขวางว่ามาพร้อมกับการสิ้นสุดของสหภาพโซเวียต

สหรัฐฯ กำลังมองหาวิธีที่จะระงับการจัดหาโดรนของอิหร่านที่ต้นทาง

“เรากำลังมองหาวิธีกำหนดเป้าหมายการผลิต UAV ของอิหร่านผ่านการคว่ำบาตร การควบคุมการส่งออก และการพูดคุยกับบริษัทเอกชนที่มีการใช้ชิ้นส่วนในการผลิต” Adrienne Watson โฆษกสภาความมั่นคงแห่งชาติกล่าว “เรากำลังประเมินขั้นตอนเพิ่มเติมที่เราสามารถทำได้ในแง่ของการควบคุมการส่งออกเพื่อจำกัดการเข้าถึงเทคโนโลยีที่ใช้ในโดรนของอิหร่าน”